USA日記

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ラスベガス・グランドキャニオン

家を引き払った後は、アメリカ国内最後の旅としてラスベガス・グランドキャニオンに6日間ほど行ってきた。今回は幸運なことにVirgin American Airlineのマイレージがたまっていたので、飛行機は行きも帰りもマイレージを使って行くことができた。おまけにラスベガスのホテルは、客がカジノでお金を落としてくれるので、客室料金が相当安い。今回は時期がよかったのもあって、4つ星のホテルが1泊1部屋50ドルほどで泊まることができた。ニューヨークのユースホステルが40ドルちょっとだったのを考えると、非常にお買い得。3日目までは1人で行動して、3日目からは友達が合流してくれた。

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ラスベガスはカジノの街とは聞いていたが、ここまでカジノがメインの街だとは思ってもいなかった。空港に到着するやいなやスロットが置いてあるし、ホテルのフロントデスクは、わずかおまけ程度にあるだけで、そのフロアのほとんどはカジノで埋め尽くされているではないか。おまけにラスベガスのホテルはわざと構造が複雑に作られている。メインストリートのLas Vegas Blvdから入り、フロントもしくは客室へのエレベーターに行くまでには必ずカジノを通らないと行けないことになっている。こうして客にカジノでお金を落とさせるようにできているのである。さらには、カジノの照明はわざと暗~く、異空間にいるかのようになっていて、朝なのか昼なのか夜なのか客に時間を錯覚させるようにできていて、長い時間カジノでお金を落とさせるようになっている。

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ラスベガスのホテルの客室はとっても豪華。今回2つのホテルに泊まったが、学生の自分にはもったいないくらいのクウォリティだった。San Franciscoで同じクラスのホテルに泊まるとしたら、確実に1泊100ドルは超えるであろう。両方のホテルに共通していたのは、客室に冷蔵庫がないこと。通常アメリカのホテルには中身が空の冷蔵庫、もしくはミニバーと称して客が中にある飲み物を取ると自動的にフロントで課金されることになっている高性能な冷蔵庫が設置されているのだが、ラスベガスでは、客室に冷蔵庫を置いておくと、客がカジノでお金を落としてくれないのでそもそも設置されていない。喉がかわけばカジノに行けということである。

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ラスベガスは街をぶらぶら歩き、ウインドウショッピングをして、ホテルを探検するだけでも十分楽しい。いくつかのホテルでは無料のショーが行われていたり、今回はChinese Lunar New Yearにぶつかったため、いろんな催しが行われいるホテルが多かった。下の写真は高級ホテル、ベラッジオの噴水ショー。クラシック音楽に合わせて噴水が吹きあがる。同じく高級ホテルのミラージュでは火山ショーが行われていた。

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3日目には、グランドキャニオンに行ってきた。ラスベガスとグランドキャニオンはセットみたいなもので、ラスベガスに来た旅行客の多くはグランドキャニオンまで足をのばす。ラスベガス滞在2日目に街を歩き回って、ツアー会社にいろいろ交渉してみた。グランドキャニオンへはバス・飛行機・ヘリコプターの3つの手段がある。主にはバスか飛行機。バスは飛行機の半額だが、朝の6:30にホテルに向かいに来て、夜の20:00すぎに解散という14時間の過酷スケジュール。一方飛行機は15:00には解散だが、前述したとおり高い。300ドル近くかかる。日本人の旅行客は、上空からの景色が綺麗な方がいいのと14時間は長すぎるという理由でたいてい飛行機のツアーを選ぶ。自分はお金を節約したかったのでバスにした。朝食・昼食・その他すべて込みで135ドル。元値が190ドルくらいだったのを安くしてくれた。事前にネットで申し込むよりも現地で交渉した方が安くなるとは聞いていたが、それは本当だった。

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で、実際に行った感想だが、バスツアーで十分。倍額出して飛行機で行くほどのものでもない。14時間とはいっても、途中休憩ポイントでトイレ休憩はとってくれるし、フーバーダムという観光名所も通ったり、現地のグランドキャニオンでも十分な時間をとってくれるので、実際にバスに乗っている時間はそこまで長くない。この日はスノーストームがラスベガス近辺を通った影響でマイナス30度という、過去体験したことがない寒さだったが、天気は最高で、雄大な景色を楽しむことができた。予定通り20時すぎにラスベガスに戻り、この日は終了。グランドキャニオンは行っておいて本当に良かった。ちなみにグランドキャニオンへのツアーはSouth RimとWest Rimの2つの地域があるが、今回行ったのはSouth Rim。こちらの方がメインで、国立公園に指定されている。噂によるとWest Rimではネイティブアメリカンの規制が厳しく、絶景ポイントでも写真撮影が制限されているとか。これから行く人にはやっぱりSouth Rimをおすすめしたい。

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  1. 2011/02/09(水) 02:52:07|
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マイアミ・キーウェスト

JFK空港から2時間30分ほど飛行機に乗り、フロリダ州・マイアミ国際空港に到着しました。

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ニューヨークは摂氏0度でしたが、この日のマイアミは25度超えで大変蒸し暑かったです。友達と合流し、マイアミの空港で車をレンタル。レンタカーセンターは去年出来たばかりらしく、とても新しい建物でした。

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このあと、マイアミから南へ260kmのところにあるキーウェストに向かいました。キーウェストはアメリカ合衆国本土の最南端の島。東西5.5kmしかない南の小さなリゾート地です。文学作家のヘミングウェイが住み、キーウェストに向かう途中のセブン・マイル・ブリッジは映画の爆撃シーンで使われていたことでよく知られています。途中、史上最強の大雨・雷に遭い、前がまったく見えず運転が大変でしたが、3時間30分ほどでキーウェストに到着。着いた時にはもう周りは真っ暗で、この日はホテルに着いて夕飯を食べて終了。

次の日は朝からキーウェストの町を観光しました。前日の大雨が嘘であるかのように快晴。街にはアジア人はほぼゼロ。ほとんどがラテン系の方で年齢層がかなり高めなのが気になりました。キーウェストの中心、Duvalストリートには、たくさんのバーや洋服店、レストラン、カフェが並んで賑わっていました。

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海辺も歩きましたが、やはり南のリゾート地だけあって、海がエメラルドグリーン色に透き通っていてきれいでした。サザンモストポイントというアメリカ最南端の地にも行って写真を撮り、キーウェスト観光はこれにて終了。レンタカーに乗り、マイアミまで再び260kmの道のりを戻りました。

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マイアミに戻ったころにはもう太陽も暮れ、すでに夜。ホテルに着き、車を空港に返却してこの日は終わり。次の日はマイアミビーチを散策。天気はこの日も良好で、朝からどんどん暑くなりました。ジャケットがいらないどころか、Tシャツで十分でした。ニューヨークとマイアミの気温の変化が激しかったせいか、このへんから体調ダウン。とりあえずビーチを歩き、中心街で買い物をして、ご飯を食べて楽しみました。下の写真はマイアミサウスビーチと、ビーチ沿いにあるオーシャンドライブです。ホテルやレストランがいくつも並び、ぶらつくだけでも楽しかったです。

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マイアミもキーウェスト同様、アジア人はほぼゼロ。英語よりもスペイン語が聞こえてくることが多く、ラテン系の人々の数が非常に目立ちました。最終日は朝の便でワシントンDCを経由し、San Franciscoに戻りました。San Franciscoとはまったくカラーが違う東海岸のマイアミ。留学中に行っておいてよかったです。日本からじゃ、まず行くことも行きたいとも思わないでしょうし…。
  1. 2011/01/23(日) 16:17:07|
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ニューヨーク再訪

1月14日は朝の3:30に起きて7:00発の飛行機に乗り、15:30ごろニューヨークJFK空港に到着しました。出発2日前にアメリカ東海岸で大雪が降り、多くの飛行機がキャンセルになったと聞いていたので無事飛べるか心配でしたが、自分のフライトは何ら問題はありませんでした。ニューヨークは最高気温が零度に届くか届かないかくらい。滞在中はずっと天気がよかったものの、風も強く、セーター・ジャケット・マフラーをしていても非常に寒かったです。

空港から電車を乗り継いで、ユースホステルへ直行。1年半前にもお世話になったタイムズスクウェアにあるユースホステルを今回も利用しました。6畳くらいの部屋に二段ベッドが2つ。4人1部屋でバストイレは共同ですが、立地が最高でどこに出かけるにも便利な場所にあります。今回のルームメイトはスウェーデン人1人と日本人2人と自分。日本人2人はとっても良い方で、そのうち1人は最近会社をやめ、ホテルマンになるために来月からニュージーランドに留学するそうで、今までヨーロッパを中心に30カ国以上に旅行してきたという方。もう1人は自分より1つ上の東京の歯医者さん。これから大学院留学をしたいということでこっちで働く日本人の歯医者さんからいろいろ情報を集めているそうです。滞在中、1階のラウンジで彼らとビールを飲んだり、夜中4時過ぎまで話し込んだりして、とても充実した旅になりました。

ニューヨークは今回3泊しましたが、1年半前に来ただけあって、電車の路線や観光地の場所など、どこに何があるのかまだ鮮明に覚えていたので、とても移動がしやすかったです。唯一1年半前と変わっていたのは地下鉄・バスの運賃。やはりどこの州も同じなんですね。ニューヨークの財政赤字のせいで、昨年12月30日より電車1回2.25ドルが2.5ドルへ値上げ。さらに1日・14日乗り放題券が廃止になり、7日乗り放題券は2ドル値上げになったようです。

今回行った場所は1年半前とほぼ一緒。歩きまくりました。ニューヨークと言えばやはりタイムズスクウェア。朝から夜中まで活気があって、いろんな人種が集まって、世界の中心と言うにふさわしい場所です。下の2枚はタイムズスクウェアの夜22時頃と朝7時頃の写真です。

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あとは、ウォール街やワールドトレードセンター跡地に行ったり、5番街、SOHO、センチュリー21でウインドウショッピングしたりしました。

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1年半前はミュージカルを3つ鑑賞しましたが、今回はミュージカルではなくリンカーンセンターのオーケストラホールにて、ニューヨークフィルハーモニーのコンサートを聴きに行きました。一般に購入すると割高ですが、学生チケットは10ドルちょっとで手に入るのでお得でした。写真でもわかるように、リンカーンセンターのコンサートホールは夜、ライトアップされてとても綺麗でした。

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4日目の朝、ルームメイトにあいさつしてユースホステルを出発し、電車を乗り継いで再びJFK空港へ。アメリカン航空を使ってマイアミに向かいました。
  1. 2011/01/21(金) 16:41:49|
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ナパバレー

同じ大学院の日本人の友達2人と1泊2日でナパバレーに行ってきました。ナパバレーはカリフォルニアのワインの生産地として有名。ナパは去年の夏に日本から友達が来たときに行って以来今回が2回目です。

1日目
San Franciscoの空港で待ち合わせてレンタカーを借りる。モントレーの学会で少し運転したとはいえ、アメリカで本格的に運転するのは今回が初めて。カウンターでいろいろ保険の手続きをしていざ出発。今回借りた車はSUZUKIのセダン。グレードは下ですが悪くなかったです。空港を出てSan Franciscoのダウンタウンに入り、ベイブリッジを渡り、途中何度か迷いましたが1時間30分ほどしてナパに到着。到着するちょっと前から雨が降り始め、ナパのダウンタウンに入るころには土砂降りに。昼ご飯は事前に調べておいた有名なハンバーガ屋さんへ。肉がジューシーで美味しかったです。

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その後は有名なワイナリーをセレクトし、ワイナリー巡りに行きました。地球の歩き方によると、ナパバレーには400以上のワイナリーがあるといわれています。今はクリスマスシーズンということもあって、ワイナリーにはクリスマスツリーが飾られたりイルミネーションがすごく綺麗でした。

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自分はドライバーなどでワインのテイスティングはできませんでしたが、友達は次々にテイスティング。テイスティングする場所はどこも暖炉やソファが並べてあって、落ち着いて楽しむことができます。下の写真はワイナリーで超有名なオーパスワンというところです。

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3か所ほどテイスティングをしてから今回泊まるホテルにチェックイン。薄型テレビはついてるし、バスルームは広いし、ベッドはフカフカだし、今までアメリカで泊まった中で一番綺麗で豪華なホテルでした。

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夕飯はホテルの近くにあるイタリアンレストランに行って、ワインとパスタとガーリックトーストを注文しました。それから近くのバーに行って、ホテルをチェックインした時にもらった無料のワイン券を使って、ふたたびワインを楽しみました。

2日目
アメリカのホテルは朝食がついてないところや、ついていると言ってもパンとコーヒーだけというホテルがほとんどなのですが、このホテルは朝食込みで、しかもパンだけではなく、スクランブルエッグやウインナー、ポテトなど温かい食べ物までついているというサービス精神旺盛なホテルでした。ホテルをチェックアウトしてからは、ナパプレミアムアウトレットへ。クリスマス前で混雑していると思いきや、平日だったせいか閑散としていました。その後はナパの料理学校併設のレストランで昼ご飯。学生が調理、接客してるらしいんですが、普通のレストランと同等、もしくはそれ以上の味、サービスでした。

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昼ご飯のあとはナパの北にあるカリストーガという温泉街へ。ダウンタウンは数件レストランや店が並んでいるだけで、こじんまりとした街でした。その後は近くにある間欠泉に行って、30分に一度湧きあがるといわれる間欠泉を見ました。

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帰りはサンタローザを経由してサウサリート、ゴールデンゲートブリッジを通り、San Franciscoまで戻ってきました。初めてアメリカで長距離運転しましたが、日本での運転と比べてもそれほど違和感を感じることはありませんでした。もちろんハンドルと道路は反対なのですが、すぐ慣れてきます。アメリカにいるうちに貴重な経験ができてよかったです。
  1. 2010/12/22(水) 17:17:15|
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学会発表デビュー

現在、San Franciscoから南に約200km行った港町モントレーに来ています。今日、修士論文のリサーチをもとに、カリフォルニアの英語教育の学会で研究発表しました。プロポーザルを出したのが10月1日。どうせダメだろうと思って出したんですが、これがなぜか受理され学会発表できることに。

昨日は一緒に発表する友達と一緒にレンタカーを借りてSan Franciscoを16:00ごろ出発。夕日でオレンジ色に染まる太平洋を右手に見ながら1号線をずーっと南下。だんだん空が暗くなっていって、頭上は次第に綺麗な星空に様変わり。途中迷いましたが、3時間ほど行ってようやくモントレーに到着しました。モントレーの街は綺麗でかわいくて別荘地のような感じです。

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大学院の友達と合流して一緒に夕飯。この日はステーキを食べました。その後モーテルにチェックイン。少し古びてましたが値段の割にはとても良いモーテルでした。

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シャワーに入って発表の準備をして雑談をしてたら夜中の2:00。この日はこれでおしまい。

2日目は6:30に起床してモーテルで朝食を食べてスーツを着て学会の準備。車でいざ会場へ。会場になっている大学のキャンパスはこじんまりとしていて、大学と言うよりはアパートが集合しているような感じでした。

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会場についても落ち着くことなく、自分のプレゼンテーションが始まる11:15まで準備に追われてました。そして45分間のプレゼンテーションスタート。別に緊張はしなかったんですが、今回のプレゼンテーションの出来は40点くらいかな…。日々日々反省です。来月も大学院でプレゼンテーションするんで良い練習にはなったものの、この次は改善できるように頑張りたいです。明日はモントレーの街を散策して現実に戻ります。
  1. 2010/11/14(日) 17:04:01|
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