USA日記

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最終回

留学を開始したのは2008年6月。それから2年半以上が経過。当時大学院に留学していた先輩がブログをやっていたので自分もやってみるか~という軽い感じでブログをスタートしたが、結構好評だったこともあって結局今まで書き続けてしまった。

今思い返すと、渡米したころは大変なことばかりであった。San Franciscoの空港に着いたのはいいが、BARTという乗り物の切符の買い方がわからず、たまたま近くに日本人の方がいたので助けを求めた。ユースホステルに荷物を置き、銀行口座の開設、ケータイの契約、家探し。これらを見知らぬ土地でよく1人でやりこなしたなぁと今でも思う。当時は英語力も乏しかったので、相手が何を言っているのかわからないときも多々あった。家探しに関しては、日本にいたときから何人かの大家さんとメールでやり取りをして、San Franciscoに到着して実際にいくつかの家を見に行った。実際見たところ、倉庫みたいな部屋が多いことに驚いたが、結局2年半住んだあの家が一番綺麗で交通の便もよかったのでそこに決めた。家を決めると次は寝具やテレビ、キッチン用品などの生活に必要な雑貨を買いそろえた。これらを買う際も、どこに何が売っているのかわからなかったので、デパートで滅茶苦茶高いものを買わざるを得ないこともあった。

家がやっと見つかり生活のリズムが整ってきたところで、語学学校の10週間プログラムがスタート。自分は大学院に行くこともあり一番上のクラスだったが、当時の宿題の量は半端なかった。今思えば、2年半の留学生活の間で一番勉強したのは、大学院にいたときではなくこの語学学校にいたときであった。Reading/WritingとListening/Speakingの授業は週4日毎日あって、特に前者のクラスでは宿題の嵐。Advanced Grammar、Business Englishなどの選択科目は週2回ほど。先生は全員TESOLの大学院に在籍している人か卒業した人。自分はラッキーなことに良い先生ばかりに当たったが、この語学学校の一番の欠点は、生徒の80%程度が中国人であるために、教室内の言語は中国語で溢れ、アメリカにいる実感がまったくわかないことである。先生以外にもアメリカ人のネイティブスピーカーや他の留学生と教室外でたくさんコミュニケーションできる機会があればよかったのだけど。せっかくアメリカにいるのだから。こっちは中国語を勉強しに来ているのではないのだ。

2008年後期より大学院の1学期目スタート。語学学校とはまったく違い、先生のレクチャーのスピードが速いこと速いこと。言っていることがまったく理解できぬ間に授業が終わってしまうことも多かった。それに加えて大学院のアメリカ人のクラスメートの質問している内容がまったく理解不能なことも。1学期目は机に向かう時間ばかりが留学生活の大半を占め、1日中、英語はおろか日本語すら口に発しないこともあり、自分の英語力不足のせいでストレスもたまり、留学生活をエンジョイしているとは言えなかった。留学生活が軌道に乗ってきたのは2学期の中盤を迎えたくらいである。2学期目は3科目しか履修してなかったせいか、勉強がそこまで大変ではなかった。3月末には大学院から奨学金をもらい、TESOLの学会に参加するためにDenverに行った。これが自分にとって初めてのアメリカ国内旅行で、この学会旅行がとても楽しかった。クラスメートと部屋をシェアして食事を共にし、学会のプレゼンテーションを一緒に聞きに行って観光もした。学会から帰り、自分の英語力には不満があったにはあったが、不思議なことにあまり気にならなくなってきた。最初の夏休みには日本からたくさんの友達が来てくれて、自分もニューヨークとワシントンDCに観光に行った。3学期目はとにかく大学院の授業で大忙し。睡眠時間を削るしかなく、毎日眠い目をこすって学校に行く生活が続いたけど、大学院で履修した授業の中では、興味深いトピックばかりで、課題のペーパーも教科書のリーディングも結構勉強になった。4学期目は教育実習も始まり、週に4回は6:15起きで8時からのコミュニティカレッジの授業に備えた。授業観察に来た大学院の先生からのフィードバックはほとんどネガティブなものばかりで腹が立ったこともあったが、このクラスの生徒も、教えている先生も良い人ばかりでとっても良い経験ができた。3月末には2回目のTESOLの学会でBostonへ。この学会旅行でもTESOLの友達とバーに行ったり食事をしたりして、貴重な思い出になった。5学期目はポートフォリオと修士論文の完成に大忙し。修士論文はサンクスギビングウィーク前あたりから大詰めに入り、締め切りギリギリで何とか完成。製本が完成したのはついこの間のことである。立派な本に仕上がり、付録を含めて157ページ。これほど長い論文を書くことはもう一生ないことでしょう。そして、修士論文の作業と並行して初めての学会発表。出来はともかくとして、アメリカで発表したという経験は一生忘れないでしょう。

留学していると周りの友達に言うと、「英語うまくなった?」とよく聞かれるんですが、自分の英語力が劇的に上がったかというとよくわかりません。英語力の指標であるTOEICを去年受けましたが、結果は910点。一般的には良い方なんですが、TESOLの大学院の日本人の友達のスコアと比べたら、このスコアは最低レベル、平凡なものです。950点、970点、980点、卒業した先輩の中には満点の方もいました。留学なんて一度もしてなくても970点、980点取る人だって今までたくさん見ています。大学院で勉強している中でリーディング・ライティングは教科書を読んだりペーパーを書いたりしていく中で徐々に上がっていくでしょうが、特にスピーキングに関しては向上したのかは本当に謎です。そもそも2、3年留学しただけで英語がネイティブスピーカー並みにペラペラになるなんていうほど外国語習得は甘くはないし、自分の周りでそうなった人なんて見たことがありません。ただ、海外で生活・勉強していく中で、友達と切磋琢磨して勉強したり、勉強面以外にもいろいろな困難に直面してそれを乗り越えていく中で、自分の中で自信になっていくのは実感できます。そういったAffectiveな面での成長が今回の留学での一番の収穫なのでしょう。

最後になりますが、今までこのブログを定期的に読みに来てくれた皆さん、コメントをくれた皆さん、日本で留学を応援してくれた皆さん、San Franciscoまで遊びに来てくれた皆さん、そしてSan Franciscoで一緒に勉強して多くの時間を共有してくれた皆さん、本当にありがとうございました。心から感謝です。USA日記はこのエントリーをもちまして終わりにします。ありがとうございました。
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  1. 2011/02/15(火) 10:28:50|
  2. 帰国準備
  3. | コメント:7

ラスベガス・グランドキャニオン

家を引き払った後は、アメリカ国内最後の旅としてラスベガス・グランドキャニオンに6日間ほど行ってきた。今回は幸運なことにVirgin American Airlineのマイレージがたまっていたので、飛行機は行きも帰りもマイレージを使って行くことができた。おまけにラスベガスのホテルは、客がカジノでお金を落としてくれるので、客室料金が相当安い。今回は時期がよかったのもあって、4つ星のホテルが1泊1部屋50ドルほどで泊まることができた。ニューヨークのユースホステルが40ドルちょっとだったのを考えると、非常にお買い得。3日目までは1人で行動して、3日目からは友達が合流してくれた。

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ラスベガスはカジノの街とは聞いていたが、ここまでカジノがメインの街だとは思ってもいなかった。空港に到着するやいなやスロットが置いてあるし、ホテルのフロントデスクは、わずかおまけ程度にあるだけで、そのフロアのほとんどはカジノで埋め尽くされているではないか。おまけにラスベガスのホテルはわざと構造が複雑に作られている。メインストリートのLas Vegas Blvdから入り、フロントもしくは客室へのエレベーターに行くまでには必ずカジノを通らないと行けないことになっている。こうして客にカジノでお金を落とさせるようにできているのである。さらには、カジノの照明はわざと暗~く、異空間にいるかのようになっていて、朝なのか昼なのか夜なのか客に時間を錯覚させるようにできていて、長い時間カジノでお金を落とさせるようになっている。

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ラスベガスのホテルの客室はとっても豪華。今回2つのホテルに泊まったが、学生の自分にはもったいないくらいのクウォリティだった。San Franciscoで同じクラスのホテルに泊まるとしたら、確実に1泊100ドルは超えるであろう。両方のホテルに共通していたのは、客室に冷蔵庫がないこと。通常アメリカのホテルには中身が空の冷蔵庫、もしくはミニバーと称して客が中にある飲み物を取ると自動的にフロントで課金されることになっている高性能な冷蔵庫が設置されているのだが、ラスベガスでは、客室に冷蔵庫を置いておくと、客がカジノでお金を落としてくれないのでそもそも設置されていない。喉がかわけばカジノに行けということである。

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ラスベガスは街をぶらぶら歩き、ウインドウショッピングをして、ホテルを探検するだけでも十分楽しい。いくつかのホテルでは無料のショーが行われていたり、今回はChinese Lunar New Yearにぶつかったため、いろんな催しが行われいるホテルが多かった。下の写真は高級ホテル、ベラッジオの噴水ショー。クラシック音楽に合わせて噴水が吹きあがる。同じく高級ホテルのミラージュでは火山ショーが行われていた。

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3日目には、グランドキャニオンに行ってきた。ラスベガスとグランドキャニオンはセットみたいなもので、ラスベガスに来た旅行客の多くはグランドキャニオンまで足をのばす。ラスベガス滞在2日目に街を歩き回って、ツアー会社にいろいろ交渉してみた。グランドキャニオンへはバス・飛行機・ヘリコプターの3つの手段がある。主にはバスか飛行機。バスは飛行機の半額だが、朝の6:30にホテルに向かいに来て、夜の20:00すぎに解散という14時間の過酷スケジュール。一方飛行機は15:00には解散だが、前述したとおり高い。300ドル近くかかる。日本人の旅行客は、上空からの景色が綺麗な方がいいのと14時間は長すぎるという理由でたいてい飛行機のツアーを選ぶ。自分はお金を節約したかったのでバスにした。朝食・昼食・その他すべて込みで135ドル。元値が190ドルくらいだったのを安くしてくれた。事前にネットで申し込むよりも現地で交渉した方が安くなるとは聞いていたが、それは本当だった。

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で、実際に行った感想だが、バスツアーで十分。倍額出して飛行機で行くほどのものでもない。14時間とはいっても、途中休憩ポイントでトイレ休憩はとってくれるし、フーバーダムという観光名所も通ったり、現地のグランドキャニオンでも十分な時間をとってくれるので、実際にバスに乗っている時間はそこまで長くない。この日はスノーストームがラスベガス近辺を通った影響でマイナス30度という、過去体験したことがない寒さだったが、天気は最高で、雄大な景色を楽しむことができた。予定通り20時すぎにラスベガスに戻り、この日は終了。グランドキャニオンは行っておいて本当に良かった。ちなみにグランドキャニオンへのツアーはSouth RimとWest Rimの2つの地域があるが、今回行ったのはSouth Rim。こちらの方がメインで、国立公園に指定されている。噂によるとWest Rimではネイティブアメリカンの規制が厳しく、絶景ポイントでも写真撮影が制限されているとか。これから行く人にはやっぱりSouth Rimをおすすめしたい。

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  1. 2011/02/09(水) 02:52:07|
  2. 観光
  3. | コメント:0

引っ越し

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1月31日。大家さんに部屋の最終チェックをしてもらい、2年半前に入居した時に支払ったデポジット850ドルを返金してもらい、家を引き払いました。引っ越しにともない、かなりの物を捨てました。もうすでに日本へ段ボール8箱を送ってしまったため、残りはすべて持ち帰るか、家に放置しておくか、捨てるか、誰かにあげるかの選択肢しかなかったのです。

あまり着なかった服や、着すぎて日本に持って帰る価値のない服、TESOLの先輩にもらった古い教科書、寝袋、布団・シーツなど、これらはすべてゴミ箱へ。一番困ったのは電化製品。電化製品は日本同様、捨てるのに時間とお金がかかるのです。電化製品の中でも特にプリンター。こっちに来てからプリンターを3台買いました。1台目はこっちに来たばかりのときに中古で10ドルくらいで買ったポンコツのプリンター。2代目はAmazonでちゃんとしたインクジェットプリンターを買ったんですが、TESOLの論文を膨大に印刷するため、黒のインク代が半端なくかかり、新たにAmazonでレーザープリンターを買い、今にいたります。幸運なことに、2台目、3台目のプリンターに関しては、Craigslistというアメリカの巨大掲示板に広告を載せたところ返信があり、2人のアメリカ人のおじさんがうちに取りに来てくれて、どちらとも40ドルで売れました。どちらとも100ドルで買ったんで、まぁよかったんじゃないかなぁと思います。

1台目のプリンターと中古で買ったDVDプレーヤーはこっそり家のガレージに放置(笑)フロアランプや中古で買ったテレビ、先輩にもらった本棚はTESOLの友人へ。使わなかった調味料や麺類・インスタント食品、鍋、フライパンなどもTESOLの友人へ。引き取りに来てくれたみなさん、助かりました。どうもありがとう!

スーツケース2つを持ってTESOLの友人の家に荷物を置かせてもらい、アメリカ国内最後の旅、ラスベガスに向かいました。
  1. 2011/02/08(火) 10:46:53|
  2. 帰国準備
  3. | コメント:0
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