USA日記

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最終回

留学を開始したのは2008年6月。それから2年半以上が経過。当時大学院に留学していた先輩がブログをやっていたので自分もやってみるか~という軽い感じでブログをスタートしたが、結構好評だったこともあって結局今まで書き続けてしまった。

今思い返すと、渡米したころは大変なことばかりであった。San Franciscoの空港に着いたのはいいが、BARTという乗り物の切符の買い方がわからず、たまたま近くに日本人の方がいたので助けを求めた。ユースホステルに荷物を置き、銀行口座の開設、ケータイの契約、家探し。これらを見知らぬ土地でよく1人でやりこなしたなぁと今でも思う。当時は英語力も乏しかったので、相手が何を言っているのかわからないときも多々あった。家探しに関しては、日本にいたときから何人かの大家さんとメールでやり取りをして、San Franciscoに到着して実際にいくつかの家を見に行った。実際見たところ、倉庫みたいな部屋が多いことに驚いたが、結局2年半住んだあの家が一番綺麗で交通の便もよかったのでそこに決めた。家を決めると次は寝具やテレビ、キッチン用品などの生活に必要な雑貨を買いそろえた。これらを買う際も、どこに何が売っているのかわからなかったので、デパートで滅茶苦茶高いものを買わざるを得ないこともあった。

家がやっと見つかり生活のリズムが整ってきたところで、語学学校の10週間プログラムがスタート。自分は大学院に行くこともあり一番上のクラスだったが、当時の宿題の量は半端なかった。今思えば、2年半の留学生活の間で一番勉強したのは、大学院にいたときではなくこの語学学校にいたときであった。Reading/WritingとListening/Speakingの授業は週4日毎日あって、特に前者のクラスでは宿題の嵐。Advanced Grammar、Business Englishなどの選択科目は週2回ほど。先生は全員TESOLの大学院に在籍している人か卒業した人。自分はラッキーなことに良い先生ばかりに当たったが、この語学学校の一番の欠点は、生徒の80%程度が中国人であるために、教室内の言語は中国語で溢れ、アメリカにいる実感がまったくわかないことである。先生以外にもアメリカ人のネイティブスピーカーや他の留学生と教室外でたくさんコミュニケーションできる機会があればよかったのだけど。せっかくアメリカにいるのだから。こっちは中国語を勉強しに来ているのではないのだ。

2008年後期より大学院の1学期目スタート。語学学校とはまったく違い、先生のレクチャーのスピードが速いこと速いこと。言っていることがまったく理解できぬ間に授業が終わってしまうことも多かった。それに加えて大学院のアメリカ人のクラスメートの質問している内容がまったく理解不能なことも。1学期目は机に向かう時間ばかりが留学生活の大半を占め、1日中、英語はおろか日本語すら口に発しないこともあり、自分の英語力不足のせいでストレスもたまり、留学生活をエンジョイしているとは言えなかった。留学生活が軌道に乗ってきたのは2学期の中盤を迎えたくらいである。2学期目は3科目しか履修してなかったせいか、勉強がそこまで大変ではなかった。3月末には大学院から奨学金をもらい、TESOLの学会に参加するためにDenverに行った。これが自分にとって初めてのアメリカ国内旅行で、この学会旅行がとても楽しかった。クラスメートと部屋をシェアして食事を共にし、学会のプレゼンテーションを一緒に聞きに行って観光もした。学会から帰り、自分の英語力には不満があったにはあったが、不思議なことにあまり気にならなくなってきた。最初の夏休みには日本からたくさんの友達が来てくれて、自分もニューヨークとワシントンDCに観光に行った。3学期目はとにかく大学院の授業で大忙し。睡眠時間を削るしかなく、毎日眠い目をこすって学校に行く生活が続いたけど、大学院で履修した授業の中では、興味深いトピックばかりで、課題のペーパーも教科書のリーディングも結構勉強になった。4学期目は教育実習も始まり、週に4回は6:15起きで8時からのコミュニティカレッジの授業に備えた。授業観察に来た大学院の先生からのフィードバックはほとんどネガティブなものばかりで腹が立ったこともあったが、このクラスの生徒も、教えている先生も良い人ばかりでとっても良い経験ができた。3月末には2回目のTESOLの学会でBostonへ。この学会旅行でもTESOLの友達とバーに行ったり食事をしたりして、貴重な思い出になった。5学期目はポートフォリオと修士論文の完成に大忙し。修士論文はサンクスギビングウィーク前あたりから大詰めに入り、締め切りギリギリで何とか完成。製本が完成したのはついこの間のことである。立派な本に仕上がり、付録を含めて157ページ。これほど長い論文を書くことはもう一生ないことでしょう。そして、修士論文の作業と並行して初めての学会発表。出来はともかくとして、アメリカで発表したという経験は一生忘れないでしょう。

留学していると周りの友達に言うと、「英語うまくなった?」とよく聞かれるんですが、自分の英語力が劇的に上がったかというとよくわかりません。英語力の指標であるTOEICを去年受けましたが、結果は910点。一般的には良い方なんですが、TESOLの大学院の日本人の友達のスコアと比べたら、このスコアは最低レベル、平凡なものです。950点、970点、980点、卒業した先輩の中には満点の方もいました。留学なんて一度もしてなくても970点、980点取る人だって今までたくさん見ています。大学院で勉強している中でリーディング・ライティングは教科書を読んだりペーパーを書いたりしていく中で徐々に上がっていくでしょうが、特にスピーキングに関しては向上したのかは本当に謎です。そもそも2、3年留学しただけで英語がネイティブスピーカー並みにペラペラになるなんていうほど外国語習得は甘くはないし、自分の周りでそうなった人なんて見たことがありません。ただ、海外で生活・勉強していく中で、友達と切磋琢磨して勉強したり、勉強面以外にもいろいろな困難に直面してそれを乗り越えていく中で、自分の中で自信になっていくのは実感できます。そういったAffectiveな面での成長が今回の留学での一番の収穫なのでしょう。

最後になりますが、今までこのブログを定期的に読みに来てくれた皆さん、コメントをくれた皆さん、日本で留学を応援してくれた皆さん、San Franciscoまで遊びに来てくれた皆さん、そしてSan Franciscoで一緒に勉強して多くの時間を共有してくれた皆さん、本当にありがとうございました。心から感謝です。USA日記はこのエントリーをもちまして終わりにします。ありがとうございました。
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  1. 2011/02/15(火) 10:28:50|
  2. 帰国準備
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